A typically American term: REDNECK

Many words, over time, have undergone changes and sometimes real overturning of meaning. Today I will speak about a very simple garment: a red bandana.

In the last century the term “redneck “ begins to take on a very specific meaning in the United States, within a cultural area in the south east which is called Appalachia: it is an area where the population has cultural connotations that make the region a bit in its own right and special. Stereotypes indicate historically this population as generally hostile to all forms of law, which for the most part corresponds to the true: but that’s another story that, if anyone asks us, we would face willingly. However, in the early twentieth century these territories, including more than ten states, have become a veritable reserve of coal mines, which was essential because of the concomitant dizzy development of the railways: obviously just the companies that ran the extraction had benefited economically, while the local population continued to live in deepest poverty. But all this got to do with a red bandana?

Yes: this situation caused the constitution of a very powerful syndicate in defense of these workers; the symbol to identify them was a red bandana tied around the neck, worn by miners members of the United Mine Workers of America (UMW); it even had a multi-racial valence, because it was worn by individuals who felt a real tight group, regardless of the color of the skin.

Since there was a lot of tension, and clashes between syndicate and employers were often violent, with dead and wounded, who wore this bandana around his neck, “the rednecks”, did it with pride, to point out an indomitable spirit of belonging and revenge. Subsequently that word began gradually to turn towards a negative connotation, so that today the most use it to indicate someone ignorant and stubborn and with outmoded ideas. Moreover, diffusely has been lost knowledge of the true meaning of this term, wrongly attributing it to the fact that the peasants had all the red neck due to the long stay in the sun.

The world of clothing is fascinating for this reason too: the most humble garment, as a simple red bandana, can hide an involving and significant history.
Until next time.


Molte parole, nel corso del tempo, hanno subito cambiamenti e a volte veri ribaltamenti di significato. Oggi parlerò di un indumento molto semplice: una bandana rossa. Nel secolo scorso il termine redneck comincia ad assumere un significato ben specifico, negli Stati Uniti, in un’area culturale nel sud est che prende il nome di Appalachia: è una zona in cui la popolazione possiede una connotazione culturale che rende la regione un po’ a se stante e particolare. Lo stereotipo indica storicamente questa popolazione come tendenzialmente ostile ad ogni forma di legge, cosa che per lo più corrisponde al vero: ma questa è un’altra storia che, se ce lo chiederete, potremo volentieri affrontare. Comunque, agli inizi del XX° secolo questi territori, che includono più di dieci stati, sono diventati una vera riserva di miniere di carbone, indispensabile a causa del concomitante sviluppo vertiginoso delle ferrovie: ovviamente solo le compagnie che ne gestivano l’estrazione ne beneficiavano dal punto di vista economico, mentre la popolazione locale continuava a vivere nella miseria più profonda. Ma tutto questo cosa centra con una bandana rossa? Bene, tale situazione fece sì che si costituisse un sindacato molto potente in difesa di questi lavoratori: il simbolo che li identificava era una bandana rossa legata al collo, indossata dai minatori iscritti alla  United Mine Workers of America (UMW); aveva anche una valenza multirazziale, poiché veniva indossata da individui che si sentivano un vero gruppo compatto, a prescindere dal colore della pelle. Poiché c’era molta tensione e gli scontri tra il sindacato e gli imprenditori erano spesso violenti, con morti e feriti, chi portava questa bandana al collo, i rednecks, lo faceva con orgoglio, a rimarcare un indomito spirito di appartenenza e di rivalsa. Successivamente questa parola ha cominciato man mano a virare verso un’accezione negativa, tanto che attualmente i più la usano per indicare un individuo ignorante, testardo e arretrato. Inoltre si è persa la conoscenza del vero significato di questo termine, attribuendolo erroneamente al fatto che i contadini avessero tutti il collo rosso per la lunga permanenza sotto al sole. L’universo dell’abbigliamento è affascinante anche per questo motivo: anche il capo più umile, come una semplice bandana rossa, può nascondere dietro di sé una storia appassionante e significativa.
Alla prossima

No Comments

Leave a Comment

Cookie Policy. If you continue to use this site we will assume that you are happy with this. More Info

Cookies on the About Cookies website This website uses cookies to allow us to see how the site is used. The cookies cannot identify you. If you continue to use this site we will assume that you are happy with this.

Close